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Tecnologia gratuita da Amazon converte livros didáticos no Brasil

A varejista online Amazon anunciou nesta terça-feira (18) que uma tecnologia da companhia foi escolhida pelo Ministério da Educação (MEC) para conversão digital e distribuição de mais de 200 livros didáticos em tablets, serviço que será gratuito, conforme proposta do governo que foi aberta a companhias interessadas.

Embora a tecnologia Whispercast utilize o formato Kindle, compatível com o leitor digital de mesmo nome da Amazon, ela também roda em PCs e em tablets com sistema operacional Android, da Samsung, e IOS, da Apple. Nos Estados Unidos, ela já é usada em diversas escolas como ponto de acesso para compra e distribuição de livros e documentos para programas educacionais.

Sem precisar o tamanho do investimento da Amazon, o diretor geral da operação brasileira, Alex Szapiro, afirmou que a companhia apostou no investimento para popularizar o uso de seu aplicativo, e, principalmente, fomentar o hábito de leitura em dispositivos digitais.

Com o aplicativo gratuito, os professores podem, por exemplo, realizar anotações e usar o dicionário diretamente nos livros didáticos.

“Pessoas com maior grau de leitura vão acabar consumindo mais livros. É um projeto de longuíssimo prazo”, afirmou Szapiro à Reuters. Segundo dados da Câmara Brasileira do Livro, os livros didáticos respondem por 35% do faturamento do setor como um todo, considerando tanto títulos físicos quanto digitais.

No âmbito do termo de cooperação com o governo, que tem vigência até fevereiro de 2015, o Fundo Nacional de Desenvolvimento da Educação (FNDE) já está utilizando a tecnologia da Amazon para gerenciar e distribuir seu catálogo de livros didáticos digitais para professores do ensino médio de escolas públicas. Até o momento, mais de 40 milhões de títulos foram entregues.

Em 2012, o MEC anunciou a compra de cerca de 382 mil tablets voltados para esse público mediante um desembolso de 117 milhões de reais. Na época, as empresas nacionais Positivo e Digibrás venceram pregão eletrônico para fornecer os equipamentos, num processo do qual a Amazon não participou.

Atualmente, o tablet da companhia norte-americana, o Kindle Fire, não é vendido no Brasil – apenas os e-readers da marca são comercializados no país. No Congresso, tramita um projeto de lei para isentar equipamentos do tipo de impostos, para que passem a receber o mesmo tratamento dos livros de papel.

Segundo Szapiro, os e-readers poderiam ser de 40% a 50% mais baratos sem a incidência de IPI, imposto de importação, ICMS e PIS/Cofins, desconto que a Amazon pretende repassar aos consumidores caso a companhia deixe de arcar com os encargos tributários. O Kindle é vendido no Brasil por R$ 300, com o modelo mais caro Paperwhite chegando a R$ 700.

Após pouco mais de um ano vendendo apenas livros digitais no país, a Amazon passou a ofertar o dispositivo eletrônico em seu site brasileiro no início de fevereiro.

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Publicado por em 19 de março de 2014 em Tecnologia

 

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Escritora faz sucesso com livros eróticos de mulheres e dinossauros

Identificada como Christie Sims, uma autora de livros eróticos chamou a atenção após sua série de obras, com 48 títulos até o momento, virar sensação na web devido aos seus enredos bizarros, incluindo principalmente mulheres e dinossauros em situações amorosas.

“Sou apenas uma garota comum que vive uma vida comum, porém, enquanto meus gostos são relativamente simples, meus pensamentos íntimos são preenchidos de luxúria envolvendo monstros grandes, fortes e poderosos”, escreve a autora em seu perfil na loja online “Amazon”.

Entre os livros escritos por Christie (que possui uma foto sensual de uma modelo em seu perfil), há exemplos como “Pega por um Pterodáctil”, “Problemas com T-Rex” e “Acasalando com um Velociraptor”. Há também histórias diferentes que envolvem outros tipos de criaturas místicas, como dragões, ogros, demônios, entre outros.

“Carla e seu namorado decidem acampar para observar pássaros, mas a mulher consegue mais do que isso depois de se perder e encontrar o dinossauro de 2 m chamado Balaur. […] No início, Carla odeia ser violada bela besta ancestral, mas depois de um tempo começa a aproveitar – e talvez até desejar cada vez mais”, detalha a sinopse do livro “Violada por um tricerátops”.

Títulos da escritora Christie Sims incluem 'Pega por um Pterodáctil', 'Problemas com T-Rex', 'Acasalando com um Velociraptor' e 'Violada por um tricerátops' (Foto: Reprodução/Amazon/Christie Sims)Títulos da escritora Christie Sims incluem ‘Pega por um Pterodáctil’, ‘Problemas com T-Rex’, ‘Acasalando com um Velociraptor’ e ‘Violada por um tricerátops’ (Foto: Reprodução/Amazon/Christie Sims)

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Publicado por em 3 de outubro de 2013 em Tecnologia

 

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Amazon terá programa para baixar no Kindle livros comprados virtualmente

Os leitores que compraram livros em papel na loja virtual Amazon poderão adquirir as versões digitais dessas publicações por preços reduzidos ou até gratuitamente, anunciou nesta terça-feira (3) a varejista norte-americana.

A Amazon lançou nesta terça o programa Kindle MatchBook, que começará a funcionar em outubro. A iniciativa permitirá que os leitores baixem versões para Kindle, tablet da empresa, de livros impressões comprados anteriormente na Amazon.com.

A companhia informou que os preços dos e-books serão de US$ 2,99, US$ 1,99 ou US$ 0,99. Alguns, no entanto, poderão sair de graça.

Nem todos os livros impressos estarão disponíveis imediatamente em versões para o Kindle quando o programa for lançado, pois alguns detalhes ainda precisam ser fechados com as editoras.

Quando chegar o mercado em outubro, o MatchBook contará com mais de 10 mil livros disponíveis. O usuário poderá entrar em sua conta na Amazon e ver quais publicações são elegíveis para o programa e se terá que pagar por ele.

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Publicado por em 5 de setembro de 2013 em Tecnologia

 

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Cinco livros indispensáveis para os profissionais de TI

Em um mundo de tweets e webinários, profissionais de TI ainda obtêm algum valor de forma tradicional: livros

21 de dezembro de 2012 – 10h45

Encaremos – quando o assunto é o desenvolvimento de um profissional de TI, os livros podem ser o último lugar onde procurar informações. Com webinários, fóruns online, blogs, páginas na internet, bootcamps e a mídia social, os livros parecem ser realmente um último recurso.

“A maior parte das informações que recebo são da internet, sejam manchetes através do Twitter ou ponteiros para artigos ricos em informações postados em um blog”, concorda Doug Ross, CIO da Western Southern Financial Group em Cincinnati. “O conteúdo mais digerível no momento está vindo na forma de postagens curtas ou em vídeos no YouTube”.

Ainda assim, de vez em quando um trabalho seminal aparece (O “Being Digital” de Nicholas Negroponte vem à mente) e a leitura passa a ser indispensável, conta Ross.

Pedimos para alguns profissionais de TI envolvidos em diferentes indústrias e cargos para nomearem os livros que influenciaram suas carreiras. Aqui está o resumo dos títulos para serem lidos antes que o ano acabe ou para serem colocados nas suas metas para o ano que está por vir.

1. “The Leadership Secrets of Santa Claus” (Os segredos da liderança de Papai Noel), Eric Harvey, David Cottrell, Al Lucia e Mike Hourigan
Dica de George Lasseigne, diretor de tecnologia da Warren Manufacturing.

Existem algumas coisas que tornaram este livro relevante para mim. Primeiro, o momento. A indicação chegou por e-mail (ainda não faço a menor ideia de quem o enviou ou como o consegui) logo depois que eu obtive meu primeiro cargo de administração. Eu não tinha funcinários diretos na época, mas estava gerindo vários terceirizados. O que realmente se destacou foi o conselho para contratar e rodear-me de profissionais qualificados. Investir na qualidade e não na quantidade.

Apesar de soar como senso comum, realmente me ocorreu que é melhor não ter muitos que façam tudo do do que poucos encarregados de parte do trabalho. Finalizei alguns contratos e precisei assumir mais trabalho do que gostaria por certo tempo. Contudo, éramos mais produtivos, e todos – especialmente eu – estávamos mais felizes. É uma dura lição que todos os administradores precisam aprender logo.

Outro importante ponto foi a simplicidade. Eu havia lido alguns outros livros de liderança no passado, mas grande parte deles era longa e indiferente. Este livro realmente foi direto ao ponto no fato de que a administração não é complexa. Ela se resume a muito senso comum e a tratar as pessoas de forma justa. A parte complicada é executar e manter decisões difíceis de forma consistente.

2. “The Peter Principle: Why Things Always Go Wrong” (O princípio de Peter: Porque coisas sempre dão errado?), Laurence Peter e Raymond Hull
Dica de Donald Roper, administrador de sistemas da Greenville.

Considero esse livro revelador, pois um de seus princípios é que “supercompetentes” nunca passarão de certo ponto a menos que seu chefe ou o chefe de seu chefe não os vejam como uma ameaça. Se você for muito competente em seu trabalho, seu chefe pode, na verdade, lhe fazer perder o seu trabalho simplesmente para manter a hierarquia dos incompetentes.

A parte selvagem é que eu realmente vi isso acontecer. No meu caso, era um chefe incompetente preocupado com o fato de que ele poderia perder seu trabalho para uma pessoa “supercompetente” que definitivamente tinha educação e um conjunto de habilidades melhores do que as de seu administrador. O gerente montou neste pobre sujeito até que o mesmo foi embora, frustrado.

3. “The 11 Secrets of Highly Influential IT Leaders” (Os 11 segredos de lideres de TI altamente influentes), Marc J. Schiller
Dica de Jessica Carroll, diretor de Informação & Tecnologia Digital da U.S. Golf Association.

Ao ler este livro, eu tive uma epifania profissional. Estive estimulando uma parceria de negócios de TI dentro de nossa organização por algum tempo, e este livro esboçou alguns itens tangíveis e realistas a serem feitos em direção a essa meta.

Por exemplo, ele destaca que a TI precisa compreender como cada unidade de negócio funciona, além de recitar alguns “itens” de alto nível. O autor oferece etapas sobre como ir mais fundo na compreensão do fluxo de trabalho do negócio e, ao fazê-lo, como isto pode afetar relacionamentos mais profundos pela empresa.

Como uma segunda perspectiva, o “Lessons in IT Transformation” (Lições na transformação da TI) é uma leitura fantasticamente envolvente que também destaca os métodos em direção a uma TI mais saudável e integrada.

[As recomendações de Carroll são pessoais e não representam aquelas de seu empregador, a United States Golf Association.]

4. “Good to Great” (De bom para ótimo), Jim Collins
Dica de Doug Ross, CIO do Western Southern Financial Group

A partir de uma perspectiva de liderança, o conceito deste livro de um líder de nível 5 (um que misture “extrema humildade pessoal com intensa vontade profissional”) ressoou para mim. Sua mensagem – ter um foco no sucesso do negócio e não em seu engrandecimento pessoal – é crítica.  O Vice Almirante James Stockdale sobreviveu a uma prisão Vietnamita. Quando lhe perguntaram como ele conseguiu tal feito, ele disse que foi porque ele era realista. Os otimistas diziam, ‘Até o próximo natal, teremos saído daqui’, e eles entravam em pânico quando isso não acontecia. Mas ele ficava focado como um laser nos fatos de sua realidade, simplesmente passando por ela. Então, a mensagem é sobre humildade e ter os melhores interesses da empresa em mente versus a abordagem alternativa do típico executivo cruel.

Assim como em muitas culturas típicas de escritório, sempre tendemos a ter alguns livros de negócios circulando – “The Elements of Power” (Os elementos do poder) (por Terry Bacon) e “The Game Changer” (O modificador de jogos) (A.G. Lafley e Ram Charan) são exemplos típicos. “The Designful Company” (A empresa projetista), por Marty Neumeier, é uma leitura rápida que fala sobre a natureza do projeto e o papel que ele tem desempenhado para a Apple tornar-se a empresa bem sucedida que é hoje.

5. “StrengthsFinder 2.0” (Buscador de força), Tom Rath
Dica de Casey Biddle, analista técnico da State Farm.

Não li muitos livros sobre conselho de carreira, mas o mais recente foi este curto e pequeno livro. Li alguns livros das aulas de Dale Carnegie também e recomendaria qualquer aula ou webinário deles.

Outras fontes de informações para incrementar a carreira

Além dos livros, aqui estão outras formas pelas quais profissionais de TI estão obtendo orientação e enriquecimento profissional.

Segundo Jessica Carroll, a Society for Information Management (SIM) é uma fonte valiosa para conexões entre pessoas envolvidas com TI. Cada reunião mensal facilita conversações cara-a-cara e apresentações relevantes de lideres da indústria. Não existe uma reunião se quer que eu deixe sem fazer, pelo menos, três novos e valiosos contatos – pessoas com quem exista um fluxo aberto e profissional de conhecimento.

O LinkedIn é outra fonte _ essa diária _  para conexões com a indústria. Através desta mídia social Jessica conheceu a maior parte de seus colegas mais próximos, foi apresentada a incríveis grupos e organizações (como a SIM), e foi capaz de aumentar minha rede de contatos de formas que simplesmente não teriam existido sem a mídia social.

“Para manter esta ferramenta significativa, eu me conecto predominantemente com indivíduos em papeis similares. Não estou buscando por volume de contatos, em vez disso busco por profissionais que têm interesses de negócios sinceramente conectados e que estão abertos a compartilhar conhecimento e ideias”, afirma.

Já Thom Jonnson, administrador sênior de sistemas da AT&T Services, Califórnia do norte, gosta de ver webinários sobre conceitos com os quais precisa se familiarizar. “Eles não são bons para treinamentos profundos, mas você pode ter uma introdução e ver o que um aplicativo faz e como ele funciona em ambientes diferentes”, explica.

Na opinião de Doug Ross, Western Southern, uma das melhores fontes que é o blog “Joel on Software”, criado por Joel Spolsky. “Também sigo centenas de pessoas no Twitter, incluindo todas as principais publicações de tecnologia e lideres de pensamento, como Bruce Schneier, Sophos e Symantec”, afirma. Na opinião dele, alguns dos melhores artigos sobre negócios estão sendo feitos em blogs em oposição aos periódicos.

Ross também considera os vídeos do TED Talks e do Tech Talk do Google intrigantes. “E existem alguns vídeos instrucionais realmente bons que utilizamos de Stanford e do MIT. Fizemos nossos desenvolvedores assistirem um recente Tech Talk sobre o aplicativo web security – é realmente uma ótima forma de compartilhar conhecimento com desenvolvedores que, de outra forma, não o teria”, comenta.

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Publicado por em 31 de maio de 2013 em Tecnologia

 

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iBooks Author permite criar livros eletrônicos para iPad no Mac

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A Apple acaba de lançar o iBooks Author, um app gratuito para Mac desenvolvido para permitir que autores e editoras criem de forma fácil livros eletrônicos (e-books) ricos em multimídia para o agora atualizado aplicativo iBooks 2, da própria empresa, para aparelhos iOS.

Apesar de ol livros digitais didáticos  terem sido o foco do evento educacional de hoje, 19/1, da empresa, o vice-presidente sênior de marketing, Phil Schiller, notou que o iBooks Author pode ser usado para criar outras ofertas com uso intensivo de mídia, como livros de culinária e guias turísticos, para o iPad.

O app em si é um editor WYSIWYG com uma interface de usuário parecida com a linha de produtos iWork, da Apple, que inclui Pages, Keynote e Numbers. O texto pode ser arrasto diretamente do Pages ou Microsoft Word para o editor: o app usa os estilos do documento para criar automaticamente seções, cabeçalho e layout.

As apresentações do Keynote também podem ser automaticamente inseridas em livros de texto, dando ao documento final mais interatividade do que uma publicação tradicional. As imagens podem ser arrastadas para o texto.

O IBooks Author usa guias de alinhamento em tempo real para fluir o texto ao redor da imagem. de modo que fique colocado no local correto. Um recurso de widget oferece aos usuários a capacidade de criem galerias de imagem que também podem ser arrastadas para o livro, e então facilmente redimensionadas. O aplicativo pode se conectar com bases de dados da Internet para apresentar informações numéricas sem cortar e colar.

Outro recurso do iBooks Author é um novo gerador de glossário. Se um autor clica em uma palavra no texto, ela aparece em uma nova lista de glossário; os usuários clicam “Adicionar Termo” (“Add Term”) para criar definições e adicionar imagens.

O app também oferece um modo preview: se o seu iPad está conectado a um Mac, o aplicativo cria o livro em tempo real e envia-o para ser visualizado no tablet.

O iBooks Author já está disponível na Mac App Store e exige o Mac OS X 10.7.2 ou versão mais recente.

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iBooks Author permite a criação de livros de text e ricos em multimídia

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Publicado por em 13 de fevereiro de 2012 em eletrônicos, Mac, Tecnologia

 

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Para turbinar livros didáticos, Apple lança iBooks 2

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A Apple acaba de anunciar nos Estados Unidos a segunda versão do iBooks,  aplicativo da empresa que funciona como uma biblioteca, permitindo organizar e ler seus livros no iPhone ou iPad.  Em sua nova versão, o programa funciona como base para que os desenvolvedores criem livros didáticos interativos com facilidade.  A ideia é oferecer obras que possam prender a atenção do aluno na sala de aula, tornando o estudo mais divertido.

Você pode, por exemplo, navegar por thumbnails, indo diretamente para a página desejada, deslizando para cima ou para baixo para trocar de capítulos. Em uma demonstração no evento, a empresa mostrou um livro com a imagem de cromossomos em formato 3D.  O usuário pode rotacionar o item, além de poder navegar por camadas da imagem. Também pode usar os recursos de zoom de pinça, já populares no tablet, arrastar e soltar elementos e visualizar vídeos. Um mapa da África pode ser selecionado no meio de um texto e rotacionado ou ampliado.

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Novo iBooks: livros escolares interativos

O vice-presidente de software de produtividade da empresa, Roger Rosner, demonstrou recursos como as ferramentas avançadas de busca, cartões virtuais para estudo, questões de múltiplas escolhas e os modos de visão em retrato e paisagem.

A nova versão do software já está disponível gratuitamente para download. Há oito  livros disponíveis com amostras para download (da McGraw Hill e da Pearson), para que o usuário conheça os novos recursos, com temas como Biologia, Química, Física e Geometria.

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Amostras disponíveis dão uma ideia do potencial da plataforma


No evento, a Apple também anunciou o iBooks Author, aplicativo gratuito para Mac que permite criar nos computadores da Apple publicações interativas para leitura no iPad. Para saber mais sobre ele, clique aqui.

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Publicado por em 6 de fevereiro de 2012 em eletrônicos, Mac, Tecnologia

 

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