RSS

Arquivo da tag: sobre

Genoma da aranha ajuda a entender segredos sobre veneno e teias

Aranha-de-veludo africana, Stegodyphus mimosarum, é fotografada durante uma refeição (Foto: Virginia Settepani/Divulgação)Aranha-de-veludo africana, Stegodyphus mimosarum, é fotografada durante uma refeição (Foto: Virginia Settepani/Divulgação)

Cientistas publicaram pela primeira vez, nesta terça-feira (6), o genoma da aranha, um avanço que ajudará a desvendar os segredos do aracnídeo e pode resultar na criação de inseticidas mais inteligentes e fibras super-resistentes inspiradas no fio produzido pelo animal.

Pesquisadores liderados por Trine Bilde, da Universidade Aarhus, da Dinamarca, decodificaram a sequência de DNA de uma tarântula (Acanthoscurria geniculate) e da aranha-de-veludo africana (Stegodyphus mimosarum), cada uma representando os dois principais grupos de aranhas.

A tarântula – que apesar da má fama, tem uma picada que dói apenas como a ferroada de uma abelha – é migalomorfa, o que significa que é uma aranha que vive no solo e fica à espreita, aguardando sua presa.

A aranha-de-veludo é uma araneomorfa, grupo de aranhas que se diversificou para explorar uma grande variação de habitats acima do solo, onde vive em comunidades e tece sofisticadas teias para capturar insetos voadores.

Há muito, as aranhas fascinam os biólogos, pois combinam dons de sobrevivência com grande eficiência. Com um gasto energético mínimo, elas conseguem capturar presas com até sete vezes seu próprio peso corporal.

Os químicos, no entanto, veem as aranhas de forma diferente. Eles esperam reproduzir o fio que elas tecem, uma proteína complexa muitas vezes mais forte que o aço, e usar as neurotoxinas contidas no veneno do animal, que matam insetos específicos, como base para pesticidas seletivos mais verdes.

Os genomas, publicados no periódico “Nature Communications”, oferecem o panorama mais abrangente até agora dos genes envolvidos nesses cobiçados processos, explicou o cientista Jesper Bechsgaard.

“No caso das proteínas venenosas, fornecemos mais diversidade que poderia, potencialmente, ser utilizada para objetivos específicos”, afirmou.

“No caso das proteínas do fio, fornecemos muitas sequências completas de diferentes tipos de fios que potencialmente poderiam ser úteis para outros que estudam como representar o fio em, por exemplo, células bacterianas”, emendou.

View the original article here

Anúncios
 
Deixe um comentário

Publicado por em 10 de maio de 2014 em Tecnologia

 

Tags: , , , , , , ,

Cientista cria guarda-chuva inteligente para coletar dados sobre o clima

Um sensor acoplado à cobertura do guarda-chuva detecta a chuva e envia os dados por redes sem fio (Foto: Rolf Hut/BBC)Um sensor acoplado à cobertura do guarda-chuva detecta a chuva e envia os dados por redes sem fio (Foto: Rolf Hut/BBC)

O cientista Rolf Hut, da Universidade de Tecnologia Delft, na Holanda, tem um plano ambicioso: transformar cada guarda-chuva do mundo em uma pequena estação meteorológica.

E ele já tem um protótipo. Seu invento usa um pequeno sensor que detecta gotas de chuva que caem sobre o tecido do guarda-chuva e envia informações por bluetooth, um tipo de rede sem fio, para um celular, que por sua vez transmite os dados para um computador.

Na visão de Hut, milhares desses equipamentos em ação trariam melhorias significativas para a medição do clima.

“Hoje usamos satélites e radares, mas não medimos a chuva conforme ela atinge o solo, como costumávamos fazer. É muito caro manter um aparelho de medição tradicional”, disse o pesquisador à BBC.

“Por isso, o número desses aparelhos em uso por agências meteorológicas está caindo, e isso é um problema no gerenciamento de recursos hídricos ou para a pesquisa hidrológica porque não há mais como ter em mão dados suficientes como antes.”

Resultados animadores
Hut exibiu seu protótipo de guarda-chuva inteligente na assembleia geral da União Europeia de Geociências, em Viena, na Áustria.

O sensor acoplado à cobertura do guarda-chuva mede a vibração gerada pelas gotas d’água. O sensor fica conectado a um aparelho que transmite sinais por bluetooth para um programa instalado no celular, que envia a informação para um laptop.

Segundo Hut, os resultados dos testes feitos em seu laboratório e no quintal de sua casa foram animadores e indicam que vale a pena seguir desenvolvendo a ideia.

“Alguma dia, todo guarda-chuva viria com esse tipo de tecnologia, ou os modelos mais caros ao menos. Para começar a enviar dados, bastaria abrir o guarda-chuva”, diz o cientista.

“Teríamos assim centenas de medidores circulando por uma cidade, o que melhoraria muito nossa habilidade para compreender a hidrologia urbana e nossa capacidade de prever inundações e tomar medidas quando houver uma situação crítica.”

Para-brisa inteligente
Outros grupos de cientistas vêm investigando abordagens similares com para-brisas inteligentes que acionam automaticamente os limpadores de um carro quando detecta chuva e ajustam sua velocidade conforme a intensidade da chuva.

Uma análise feita pelo cientista Chris Kidd, da Nasa, revelou que o número de medidores de chuva em uso atualmente é pequeno e eles dificilmente fornecem dados em tempo real.

Além disso, Kidd explica que as informações produzidas por satélites e radares devem ser complementadas com os dados coletados no solo:

“Precisamos encontrar formas de melhorar isso. Há um projeto interessante em Sahel, na África, em que estão pagando fazendeiros pela coleta de dados e pela manutenção dos medidores. Assim, eles têm incentivos para manter tudo em bom funcionamento.”

View the original article here

 
Deixe um comentário

Publicado por em 10 de maio de 2014 em Tecnologia

 

Tags: , , , , , ,

Cresce mistério sobre paradeiro do polêmico prefeito de Toronto

AppId is over the quota
AppId is over the quota

O paradeiro do polêmico prefeito de Toronto, Rob Ford, continua sendo um mistério quase uma semana depois que o político anunciou estava deixando o cargo, após aparecer um novo vídeo em que consome crack.

Vários veículos de imprensa locais disseram nesta terça-feira (6) que na semana passada Ford voou em um avião particular para Chicago, onde pode ter iniciado um tratamento de reabilitação por alcoolismo. Antes de entrar oficialmente nos Estados Unidos, ele teria voltado  ao Canadá.

O consulado geral do Canadá em Chicago confirmou ao jornal “The Globe and Mail” que Ford “voluntariamente retirou seu pedido de entrada nos Estados Unidos” e que as autoridades americanas “não negaram, tecnicamente, a entrada” do prefeito de Toronto no país.

Ford, um político populista conservador que ficou com a prefeitura de Toronto em 2010 com um programa de cortes massivos de despesas, protagonizou vários incidentes nos últimos anos, muitos deles relacionados ao consumo de álcool e de drogas.

Em maio do ano passado, vários jornais revelaram a existência de um vídeo em posse de narcotraficantes de Toronto no qual Ford aparece fumando crack e faz vários insultos homofóbicos contra políticos canadenses.

Rob Ford, prefeito de Toronto, diz que precisa de ajuda profissional para se livrar do álcool (Foto: AP/The Canadian Press)Rob Ford, prefeito de Toronto, diz que precisa de ajuda profissional para se livrar do álcool (Foto: AP/The Canadian Press)

Durante seis meses, Ford negou a existência do vídeo e o consumo de drogas. Seu irmão, Doug Ford, vereador em Toronto, chegou a afirmar que o prefeito não consumia drogas nem álcool, apesar de o político ter aparecido em eventos públicos com evidentes sinais de embriaguez.

Em novembro de 2013, a polícia de Toronto confirmou que tinha em seu poder o vídeo de Ford consumindo a droga.

Ford, que pertence a um rica família conservadora ligada ao Partido Conservador do primeiro-ministro canadense, Stephen Harper, se viu forçado a reconhecer que tinha mentido sobre seu consumo de drogas e sobre o vídeo.

Durante uma série de entrevistas para reformular sua imagem, Ford declarou que havia experimentado uma ‘epifanía’ e que tinha deixado de consumir álcool e iniciado um programa para melhorar sua “saúde”.

No começo do ano, no entanto, o político foi visto mais uma vez embriagado em público.

Na semana passada tornou-se pública a existência de outro vídeo, gravado no final de abril, no qual Ford consome crack novamente na companhia de sua irmã, e de uma gravação de áudio na qual completamente ébrio profere insultos misóginos, racista e homófobos.

Após a aparição dessas gravações, Ford emitiu um comunicado no qual reconheceu seu alcoolismo, embora tenha ignorado o consumo de drogas, e anunciou que estava abandonando temporariamente seu cargo de prefeito e suspendendo a campanha por sua reeleição.

Os porta-vozes de Ford disseram que o prefeito se internaria ‘em uma das melhores instalações da América do Norte’ para tratar o alcoolismo, mas se negaram a identificar o centro.

Desde então, nem a família nem o advogado da Ford revelaram o lugar onde está o polêmico empresário e político ou quando voltará a seu cargo.

View the original article here

 
Deixe um comentário

Publicado por em 7 de maio de 2014 em Brasil

 

Tags: , , , , , ,

Palestina adere a cinco tratados da ONU sobre direitos humanos

AppId is over the quota
AppId is over the quota

A Palestina aderiu oficialmente nesta sexta-feira (2) a cinco tratados das Nações Unidas sobre os direitos Humanos, incluindo a Convenção das Nações Unidas contra a tortura e os direitos da criança, anunciou um porta-voz da ONU.

Trata-se das Convenções das Nações Unidas contra a Tortura (CAT), pela Eliminação da Discriminação Racial (CERD), contra Todas as Formas de Discriminação contra a Mulher (CEDAW), pelos Direitos das Pessoas com Deficiência (CRPD) e Direitos da Criança (CRC), indicou um porta-voz do Alto Comissariado da ONU para os Direitos Humanos durante coletiva de imprensa em Genebra.

Em 11 de abril, a Palestina tornou-se membro de quatro Convenções de Genebra e do Primeiro Protocolo Adicional, considerados textos fundamentais do Direito Humanitário.

O status de Estado observador obtido em novembro de 2012 junto à ONU abriu caminho para a Palestina ter acesso a várias convenções e organizações internacionais.

View the original article here

 
Deixe um comentário

Publicado por em 3 de maio de 2014 em Brasil

 

Tags: , , , , , ,

Papa chorou ao saber sobre cristãos crucificados na Síria

AppId is over the quota
AppId is over the quota

O papa Francisco confessou ter chorado ao saber da notícia de que alguns cristãos tinham sido crucificados nos últimos dias ‘em um país não cristão’, como disse nesta sexta-feira (2) durante a homilia da missa que oficia a cada manhã em sua residência.

‘Eu chorei quando vi nos meios de comunicação a notícia de que cristãos tinham sido foram crucificados em certo país não cristão’, explicou o papa em referência aos fatos registrados recentemente na Síria.

Fazendo referência ao Evangelho e à perseguição dos primeiros cristãos, o papa acrescentou que ‘hoje também há gente assim, que, em nome de Deus, mata e persegue’.

Em relação à perseguição dos cristãos, Francisco assegurou que ‘há muitos perseguidos’ e lembrou que ‘existem países em que você pode ser preso apenas por levar o Evangelho’.

Há poucos dias, o site da ‘Rádio Vaticano’ publicou as declarações de uma freira, a irmã Raghida, que tinha estado na Síria e que denunciou que cristãos estavam sendo crucificados em povoados ocupados por grupos de muçulmanos extremistas.

Em meio a essa questão, o papa Francisco acrescentou que ‘ao Senhor não lhe preocupa quantos lhe seguem’, ressaltando que, por exemplo, ele não pensa em fazer um ‘censo para ver se a Igreja aumentou’.

‘Ele fala, predica, ama, acompanha, percorre o caminho com as pessoas, calmas e humildes. E fala com autoridade, ou seja, com a força do amor’, explicou o pontífice.

View the original article here

 
Deixe um comentário

Publicado por em 3 de maio de 2014 em Brasil

 

Tags: , , , ,

Ataque aéreo do regime sírio sobre Aleppo deixa ao menos 33 mortos

AppId is over the quota
AppId is over the quota
Crianças com ferimentos choram após bombas serem atiradas em Aleppo, na Síria (Foto: REUTERS/Jalal Al-Mamo)Crianças com ferimentos choram após bombas serem atiradas em Aleppo, na Síria (Foto: REUTERS/Jalal Al-Mamo)

Ao menos 33 pessoas morreram nesta quinta-feira (1º) em um ataque aéreo realizado por forças do regime sírio de Bashar al-Assad sobre zonas controladas pelos rebeldes em Aleppo, no norte da Síria, anunciou o Observatório Sírio de Direitos Humanos (OSDH).

O ataque, que atingiu um movimentado mercado no bairro de Halak, também deixou muitos feridos, indicou o OSDH, organização com sede em Londres que se baseia em uma ampla rede de fontes civis, militares e médicas.

“Um caça sírio disparou um míssil no bairro (de Halak) e, poucos minutos depois, disparou outro”, relatou o chefe do Observatório, Rami Abdel Rahman, referindo-se ao ataque desta quinta.

O Centro de Informação de Aleppo, dirigido por ativistas locais, declarou que “dois edifícios residenciais foram destruídos, e várias lojas, incendiadas”.

Segundo a agência Reuters, o ataque aconteceu um dia depois de outro bombardeio ter atingido uma escola na cidade e matado ao menos 18 pessoas, sendo que a maioria era de crianças.

Apesar da continuidade da Guerra Civil, as autoridades sírias se preparam para eleição presidencial de junho, que conta com a candidatura do presidente Bashar al-Assad, que quer estender sua permanência no poder.

Aleppo é dividida entre as forças do governo e rebeldes que querem derrubar Assad do poder. A luta destruiu grande parte do centro comercial da cidade. Por meses, as tropas que lutam do lado do governo lançam explosivos pelo ar. Mais de 150 mil pessoas morreram nos três anos de conflito.

Socorristas ajudam no resgate de vítima de bombardeio em bairro de Aleppo, na Síria. Segundo ONG, ataque foi feito por militares pró-Assad (Foto: Khaled Khatib/Aleppo Media Centre/ AFP)Socorristas ajudam no resgate de vítima de bombardeio em bairro de Aleppo, na Síria. Segundo ONG, ataque foi feito por militares pró-Assad (Foto: Khaled Khatib/Aleppo Media Centre/ AFP)Mulher síria corre por rua de Aleppo após ataque feito por tropas pró-Assad, nesta quinta-feira (Foto: Khaled Khatib/Aleppo Media Centre/ AFP)Mulher síria corre por rua de Aleppo após ataque feito por tropas pró-Assad, nesta quinta-feira (Foto: Khaled Khatib/Aleppo Media Centre/ AFP)

View the original article here

 
Deixe um comentário

Publicado por em 3 de maio de 2014 em Brasil

 

Tags: , , , , , ,

Google enfrenta ação antitruste sobre pesquisa móvel nos EUA

O escritório especializado em direito do consumidor Hagens Berman disse que entrou com um ação conjunta antitruste em nível federal nos EUA contra o Google, alegando que a companhia “monopolizou ilegalmente” o mercado de pesquisa na internet e em dispositivos móveis nos Estados Unidos.

O processo alega que o Google ampliou seu monopólio no mercado de pesquisa na internet ao pré-carregar seus aplicativos em dispositivos móveis com o sistema Android através de acordos de distribuição de aplicativos para estes dispositivos.

Segundo a ação, ao introduzir o pacote de aplicativos, incluindo o Google Play e o YouTube, o Google prejudicou o mercado e manteve o preço de dispositivos fabricados por empresas como a Samsung e a HTC artificialmente alto.

O Google disse que o Android e o Google podem ser usados de maneira independente um do outro.

“Qualquer pessoa pode usar o Android sem o Google e qualquer um pode usar o Google sem o Android. Desde o lançamento do Android, uma maior concorrência entre smartphones deu mais escolhas para consumidores a preços mais baixos”, disse à Reuters Matt Kallman, um porta-voz do Google.

View the original article here

 
Deixe um comentário

Publicado por em 2 de maio de 2014 em Tecnologia

 

Tags: , , , ,