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Projetos secretos durante a Guerra possibilitaram avanços na TI

Para evangelista da internet, atividades computacionais desenvolvidas na época foram essenciais para o esforço de quebrar códigos.

A máquina de cifra “Enigma”, usada pelo exército alemão na Segunda Guerra Mundial, ainda é um osso duro de roer. O número total de maneiras que ela pode ser configurada para cada letra é de cerca de 150 trilhões. Isso é suficiente para mantê-la fora do alcance dos mais determinados ataques de força bruta.

Então, como o falecido Alan Turing (cujo 100º aniversário é comemorado em círculos acadêmicos este mês) e seu companheiro de quebra de códigos, Bletchley Park, foram capazes de decifrar a “Enigma” e abastecer os aliados com inteligência inestimável?

Para começar, o evangelista da internet que trabalha na Google, Vint Cerf, diz que ali havia muito mais do que um gênio computacional. “Não é inteiramente um resultado de hardware. São também pessoas fazendo apostas sobre o que pode ter sido codificado, os formatos, data e hora da transmissão. Todas estas outras coisas se consignaram em táticas para tentar quebrar uma mensagem particular”, diz.

Os hackers de hoje reconheceriam instantaneamente algumas das técnicas britânicas para roubar mensagens alemãs, como engenharia social – em grande escala.

Um truque britânico chamava a Força Aérea Real para soltar minas marítimas em um local que seria com certeza notado pelos alemães – o que invariavelmente induziria à uma notificação de que “os britânicos minaram a grade de coordenadas x, y”. Os britânicos podiam então trabalhar naquilo sabendo que a mensagem alemã incluiria aquelas coordenadas, dando-os uma substancial vantagem.

“Esses são os chamados ataques de texto simples, e eles são poderosamente perigosos. São o tipo de coisa que todo criptógrafo odeia”, aponta Cerf em meio a uma gargalhada.

No entanto, os avanços na tecnologia de computação – particularmente a “bomba de Turing”, criada para automaticamente decifrar mensagens da Enigma – foram surpreendentes e também essenciais para o esforço em quebrar códigos.

“É incrível os que as pessoas faziam durante a Segunda Guerra Mundial”, diz Vint. “Dadas as capacidades computacionais de baixa qualidade que tinham, e do hardware muito limitado que eles podiam construir, é incrível o que eles conseguiram.”

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Publicado por em 18 de junho de 2012 em Tecnologia

 

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