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Formiga carrega inseto maior do que ela mesma na Alemanha

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12/05/2014 08h51 – Atualizado em 12/05/2014 08h51

Uma formiga foi fotografada no domingo (11) pelo alemão Karl-Josef Hildenbrand enquanto transportava um inseto muito maior em Kaufbeuren, na Alemanha (Foto: Karl-Josef Hildenbrand/DPA/AFP)Uma formiga foi fotografada pelo alemão Karl-Josef Hildenbrand enquanto transportava um inseto maior do que ela mesma, no domingo (11), em Kaufbeuren, na Alemanha (Foto: Karl-Josef Hildenbrand/DPA/AFP)

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Publicado por em 14 de maio de 2014 em Tecnologia

 

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Inseto fêmea encontrado no Brasil tem pênis e penetra macho

O órgão erétil feminino é inserido no macho para sugar esperma e comida (Foto: Kazuniro Yoshizawa/Divulgação/BBC)O órgão erétil feminino é inserido no macho para sugar esperma e comida (Foto: Kazuniro Yoshizawa/BBC/
Divulgação)

Cientistas japoneses afirmam ter descoberto no Brasil um inseto fêmea com pênis. Esta é a primeira vez que especialistas identificaram um animal do sexo feminino que também carrega o órgão masculino.

Já os machos possuem aberturas parecidas com vaginas e são penetrados pela fêmea, que suga esperma e alimento (fluidos seminais nutritivos).

O acasalamento dura de 40 a 70 horas, relatam os pesquisadores na revista “Current Biology”.

“Apesar da inversão do papel sexual já ter sido identificada em vários animais, o Neotrogla é o único exemplo em que o órgão sexual também é trocado”, disse o principal autor do estudo, Kazunori Yoshizawa, da Universidade de Hokkaido, no Japão.

Os insetos – de quatro espécies distintas do gênero Neotrogla – foram encontrados em cavernas de Minas Gerais, da Bahia e do Tocantins. O pênis da fêmea foi apelidado de “gynosome”.

Uma vez dentro do macho, a parte membranosa do “gynosome” se infla e, com inúmeros espinhos, mantém os dois insetos grudados.

Quando os pesquisadores tentaram separar o macho da fêmea, o abdômen dele foi arrancado do tórax sem quebrar o acoplamento genital.

Essa inversão incomum de papéis pode ter sido impulsionada pelo ambiente pobre de recursos em que os animais vivem, especulam os pesquisadores. Nesse caso, a fêmea aproveita o acasalamento também para se alimentar.

Esses insetos curiosos oferecem novas oportunidades para testar ideias sobre seleção sexual, conflitos entre os sexos e evolução dessa “novidade”.

“Será importante desvendar por que, entre tantos animais com papéis sexuais invertidos, apenas os insetos Neotrogla desenvolveram um pênis feminino elaborado”, disse Yoshitaka Kamimura, da Universidade de Keio, também no Japão.

Agora, a primeira tarefa dos cientistas será estabelecer uma população saudável desses insetos em laboratório.

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Publicado por em 29 de abril de 2014 em Tecnologia

 

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Inseto utiliza engrenagens nas pernas para realizar saltos; veja vídeo

Cientistas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, descobriram que um pequeno inseto, muito comum em jardins da Europa, tem engrenagens nas pernas traseiras que o ajudam a realizar grandes saltos, seu principal meio de locomoção.

De acordo com estudo publicado nesta sexta-feira (13) na edição impressa da revista “Science”, é a primeira vez que são encontradas engrenagens mecânicas em estruturas biológicas.

A pesquisa foi realizada com insetos do gênero Issus. Vídeos em alta velocidade foram gravados para demonstrar como funcionam o mecanismo. A visualização de sua anatomia foi feita com equipamentos especiais.

Em cada pata do inseto foram encontrados entre dez e 12 dentes. As engrenagens tinham cerca de 400 micrômetros e estão localizadas nas patas traseiras.

Apesar de assimétricas, elas se encaixam perfeitamente antes do inseto pular.

Segundo os pesquisadores, a engrenagem biológica é muito semelhante ao mecanismo utilizado em bicicletas e no interior de motores de automóveis.

De acordo com Malcolm Burrows, do Departamento de Zoologia de Cambridge, os dentes das engrenagens do inseto se movem muito rapidamente.

No entanto, este artifício só é encontrado nos exemplares jovens deste inseto, se perdendo quando ele alcança a vida adulta. Ainda não se sabe o porquê do desaparecimento dos dentes nas pernas durante a evolução do animal.

Exemplar do inseto 'Issus nymph' (Foto: Malcolm Burrows/Science)Exemplar do inseto Issus nymph, que tem engrenagens nas patas dianteiras que o ajudam a saltar (Foto: Malcolm Burrows/Science)Imagem feita com equipamento especializado mostra as engrenagens existentes nas pernas de insetos do gênero Issus (Foto: Malcolm Burrows/Science)Imagem feita com equipamento especializado mostra as engrenagens existentes nas pernas de insetos do gênero Issus (Foto: Malcolm Burrows/Science)

Fonte G1

 
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Publicado por em 17 de setembro de 2013 em Tecnologia

 

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